古代的“诰命夫人”是什么意思?
2019-10-10 03:10:52

对于老一辈人来说,提起“诰命夫人”,往往是持负面印象。这是因为戏曲《唐知县审诰命》深入人心的缘故:《唐知县审诰命》,说的是明朝嘉靖时期,严嵩弄权,严嵩的妹妹也被封为一品诰命夫人,并且鱼肉乡里,最终,县令唐成不畏权贵,巧妙的依照《大明律》惩处了严嵩的妹妹诰命夫人,为民除害。当然,这只是古代劳动人民的一种幻想,真实历史上是不存在的。

不过,对于古代读书人乃至武将来说,能说得出的人生最高理想,就是“封妻荫子”(说想当皇帝是会祸灭九族的)。而所谓“封妻”,就是让妻子成为“诰命夫人”。

那么,到底什么是“诰命夫人”?“诰命夫人”具体又什么什么作用?

命妇制度

在我国古代,存在着“朝廷命官”的说法,而和“朝廷命官”息息相关的,就是“命妇”群体。所谓“命妇”,分为内外两个体系。所谓内命妇体系,指的是皇帝的家人——比如皇后、贵妃,都属于内命妇的范围。而外命妇,就是所谓的“诰命夫人”。

内命妇体系起源于什么时代,已经无从稽考,不过,有学者认为,这是西周时代,周公制定周礼的时候,根据前朝情况以及西周自身情况,制定的体系。而外命妇体系,则是起源于唐朝。

外命妇——也就是诰命夫人,如同朝廷命官一样,存在着等级森严的等级。以唐朝为例。在唐朝,一品的诰命夫人,被称之为“国夫人”——比如著名的《虢国夫人游春图》,这幅画里面的主人公虢国夫人,就是唐玄宗时代的一品诰命夫人。

唐朝创立了外命妇制度,这个制度的框架,被之后的朝代所承袭,只不过,在具体等级的称呼上,存在着变迁:比如前文提到,唐朝的一品诰命夫人被称之为“国夫人”,而清朝,二品以上称夫人,三品则是淑人了。

一般来说,诰命夫人的等级,取决于丈夫官职的高低——比如丈夫官居一品,自己就有机会成为一品诰命夫人。(此外,倘若儿子出类拔萃,能为朝廷建功立业,获得功名,那么,自己也可以受到此类册封)

不过,历史上也存在特殊现象。以唐朝为例。唐高宗时代的韩国夫人武顺,就是因为和唐高宗有染,而被封为韩国夫人(并不取决于丈夫官职),而韩国夫人武顺的女儿贺兰氏,也因为和唐高宗有染,在待字闺中的状态下,被唐高宗封为魏国夫人。

作用

在古代,朝廷命官具备一定的权力,而命妇属于“有禄无权”的状态:既命妇和命官一样,可以从朝廷那里,按照朝廷法度领取属于自己的“工资”,但并没有职权。比如,《红楼梦》里面的贾母,就可以从朝廷那里领取属于自己的“俸禄”,但并不掌握任何属于贾府势力外的权力。