意大利最恐怖的瘟疫,夺走近40%的意大利人生命,更改变人类历史
2020-03-26 12:40:11

意大利是当前受新冠病毒侵袭最严重的国家,全世界都在关注意大利疫情的发展。而在历史上,意大利也曾经遭遇过一场空前的大瘟疫,不但造成大量人口死亡,更深刻地改变了历史进程。

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1347年9月,意大利西西里岛的墨西拿港像往常一样忙碌,来自热那亚的商船,满载着东方的货物在此停靠、卸货。当人们沉浸在商品交易的喜悦中时,根本就没有意识到一场灾难即将来临。

在热那亚人的商船里,一些老鼠蠢蠢欲动,它们身上带着可怕的鼠疫杆菌,只要人一接触立刻就会得病,在医疗不发达的中世纪,致死率极高。原来,蒙古人在攻打卡法城时,把染上鼠疫的尸体扔进城里,导致了城内疫情爆发,从而迅速占领城市。但是鼠疫杆菌却随着老鼠的到处流窜而传播,在此做生意的热那亚人不幸中招,并将其带到了欧洲。

鼠疫在墨西拿登陆后,又随着商船抵达了热那亚,自从进入亚平宁半岛开始,就迅速传播,很快就攻陷米兰、比萨、维罗纳、威尼斯等等城市,不久,意大利的商业、文化中心佛罗伦萨也宣告沦陷。此后,整个半岛全部被鼠疫攻占,并扩散到法国、英国、德国等等地区,形成了令人骇闻的黑死病。

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著名文学大师薄伽丘在《十日谈》中记录了黑死病在意大利肆虐的惨状。“病人突然跌倒在大街上死去,或突然在家中咽气,直到死者的尸体发出了腐烂的臭味,邻居们才知道隔壁发生的事情。”,“每天,甚至每小时,都有大批的尸体运到全市的教堂去,教堂的坟地再也容纳不下了……等坟地全葬满了,只好在周围掘起又长又阔的深坑,把后来的尸体几百个、几百个葬下去”,“许多地区几乎成为死城,田园荒芜,大门洞开,无主的奶牛在大街上闲逛,而当地的居民却无影无踪。”。

在医疗水平落后的时代里,大家感到束手无策。有的人选择了逃避,就像《十日谈》中讲故事的十位青年男女,就来到乡下躲避。但大多数人的逃跑并未能摆脱疾病,反而加剧了黑死病的传播。因此天主教会只得告诉民众,不能逃跑,这种行为是违背上主的教导,要求他们安心待在家里。

而有些人干脆信奉异端邪教,当时有人认为,黑死病的爆发是因为人类犯罪,所以遭到上主的惩罚,因而必须鞭打自己的身体,以求得赎罪。人们把持守这种信仰的人,称为“鞭挞派”。虽然他们把自己打得遍体鳞伤,但并未能阻止疫情的蔓延。而且“鞭挞派”也因其违背教义与疯狂的举动,遭到了天主教会的取缔。面对严格禁令,还是有不少人乐此不疲,通过鞭打虐待自己,以求得“止息瘟疫”。也许从今天的角度看,“鞭挞派”的行为愚昧而疯狂,但这体现了人们面对疫情的绝望,只能寄希望于这种变态的方式。从侧面也能看出,黑死病在意大利肆虐的恐怖景象。

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据统计,黑死病共造成欧洲人口锐减三分之一,而疫情中心的意大利,死亡人数估计高于这个比例,应该有35%-40%的人在瘟疫中丧生。黑死病可以说是意大利历史上空前的瘟疫,是意大利人难以抹去的梦魇。

不过正如老子所言:“祸兮福所倚,福兮祸所伏”。黑死病带给意大利惨痛的人口死亡以及无法估量的经济损失,但在另一方面却促进了发展,甚至影响了世界历史的进程。

黑死病促进了隔离制度的产生。当时人们发现,只要对病人进行有效隔离,就能在一定程度上遏制瘟疫的传播。于是在1348年4月,佛罗伦萨市议会组建了一个防疫委员会,他们建立隔离区,给未染病者颁发健康证。并关闭了红灯区,禁止一切娱乐活动,以此来防止人员过于密集,产生交叉感染。当局给居民支付赔偿,集体销毁病人们的衣物与普通生活用品。此外,还安排人员清理城内的垃圾,以保证空气的清新。而对于违背隔离法规的民众,委员会给予严厉处罚,最严重者直接剥夺公民权,驱逐出境。而一些医生发现,黑死病可以通过空气和接触传播,人们在被感染后,都会存在潜伏期。于是,他们创立了最早的隔离检疫制度。

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因为医学落后,隔离制度仅是延缓了黑死病的传播,佛罗伦萨仍有大量的人口染病死亡,最高峰达到每天400多人。但是这种制度却被后世延续下来,成为对抗疫情的最有效方法,成功阻止了很多瘟疫的蔓延,挽救了无数人的生命。当前中国能够有效遏制疫情传播,正是得益于这种隔离制度。

而在思想文化上,黑死病的爆发直接冲击了中世纪的神学观念。尽管天主教会在疫情发生后,做了救治平民、处理尸体以及建立公墓等等有益的事。但其一直宣扬的不少理念,却遭到了人们的质疑。比如当时的神学压制人的理性,强调一种反智的信仰。但是人们在疫情面前终于发现,如果没有知识,尤其是医疗科学,仅靠祈祷是毫无用处的。于是,不少神学家、知识分子认识到,只有明白“凡通达人都凭知识行事”(圣经·箴言书)的道理,才能真正解决遇到的难题。

人们日益强调理性在信仰中的重要性,让文艺复兴之光得以普照亚平宁半岛乃至欧洲大地。从此,欧洲开始走出中世纪,各种科学发明、艺术创造纷纷出现。达芬奇、米开朗基罗、拉斐尔、马基雅维利、哥白尼、开普勒等等伟人开始用聪明才智服务大众,极大改变了人类历史的进程。